The Bone Church of Kutna Hora

IMG_1054

When I was last in the Czech Republic a few years ago, the biggest regret I had upon leaving, was not managing to visit the Sedlec Ossuary, located 120 kilometres away from Prague, in the ancient mining town of Kutna Hora. From the first moment my partner and I arranged this trip, we knew that the visit to the ossuary was well in order.

GR: Την τελευταία φορά που επισκέφτηκα την Τσεχία, μερικά χρόνια πριν, αυτο που μετάνοιωσα ηταν το γεγονός οτι δεν πρόλαβα να επισκεφτώ το οστεοφυλάκιο του Sedlec, που βρισκεται στην Kutna Hora, μια παλια πόλη οπου η κυρια απασχοληση των κατοικων ηταν η εξόρυξη ορυκτων. Η πολη αυτη βρισκεται 120 χιλιομετρα μακρυα απο την Πραγα και απο την πρωτη στιγμη που προγραμματίσαμε αυτο το ταξίδι με τον φίλο μου, ξεραμε οτι θα πρεπει να παμε!

IMG_8416

Originally there was only a cemetery, but in the 15th century the chapel was built, and eventually the bones from the cemetery were transferred in the chapel’s ossuary, as the cemetery closed.

GR: Αρχικα υπηρχε μονο ενα νεκροταφειο, αλλα μεσα στον 15ο αιωνα χτιστηκε εκει μια εκκλησία. Οταν το νεκροταφειο εκλεισε, ολα τα κοκκαλα μεταφερθηκαν στο οστεοφυλάκιο της εκκλησίας.

IMG_8384 copy

From the outside, the church of All Saints looks like your typical medieval gothic church, with its stone structure, its beautiful arches and its metal- gilded windows, but in the underground chapel of this church are kept skeletons of more than 40.000 people, arranged in elaborate decorations.

GR: Βλεποντας το παρεκκλήσι εξωτερικά, ειναι μια χαρακτηριστικη μεσαιωνική γοτθική εκκλησια, χτισμένη με πετρα, με τις ομορφες γοτθικες της αψίδες και μεταλλική διακοσμηση στα παραθυρα της, αλλα στο υπογειο της, οπου ειναι το οστεοφυλάκιο, βρισκονται παραπάνω απο 40.000 σκελετοι, περίτεχνα  τοποθετημενοι ως διακοσμηση του χώρου.

IMG_1032 copy

These are the bones of the people who died of the plague in 1318 and during the Hussite wars in the 15th century. They were initially buried in the cemetery, but when it was closed at the end of the 15th century, the exhumed bones were transferred to the chapel and compiled into pyramids. In 1870, František Rint of Česká Skalice, a monk who wished to honor the deceased, and was a wood carver and carpenter, was employed by the House of Schwarzenberger to organise the bones and skulls into creative decorations that include bells, a coat-of-arms, and a magnificent chandelier.

GR: Ολα αυτα τα κόκαλα ειναι εκει απο τον κόσμο που πεθανε απο πανούκλα το 1318 και κατα τη διαρκεια του πολεμου με τους Ουσσίτες, τον 15ο αιώνα. Αρχικα ηταν όλοι θαμμενοι στο νεκροταφείο, αλλα οταν αυτο έκλεισε στο τελος του 15ου αιώνα και ολα τα οστά απο την εκταφή μεταφερθηκαν στην εκκλησία και στοιβάχτηκαν σε πυραμιδες. Το 1870, ο μοναχός František Rint που ηταν ξυλουργός και ξυλογλύπτης προσλήφθηκε απο τον οικο Schwarzenberger για να δημιουργηση την εσωτερικη διακοσμηση του οστεοφυλακίου με τα οστα απο το νεκροταφείο. Οι δημιουργιες του περιλαμβάνουν κουδόυνια, ενα οικόσημο των Schwarzenberger και εναν υπέροχο πολυέλαιο.

IMG_1097František Rint’s signature, on one of the ossuary walls/ Η υπογραφή του František Rint σε εναν απο τους τοιχους της εκκλησίας)

IMG_1071 copy

IMG_1033The chandelier, coming together with skulls, bones and angels in a harmonious masterpiece/ Ο πολυέλαιος, που μαζί με νεκροκεφαλές, οστά και αγγέλους, αποτελει ενα αρμονικό αριστούργημα

IMG_1101

IMG_1039The Coat of Arms: On its right bottom side there’s a bony raven pecking a skull, can you see it? / Το οικόσημο του οίκου Schwarzenberger: Στην κάτω δεξιά πλευρά, ενα κοράκι φτιαγμένο επίσης απο κόκκαλα τσιμπάει με το ράμφος του την νεκροκεφαλή

IMG_1088 copy

IMG_1030 copy

I’ve been always fascinated by Death, the peace and tranquility the graveyards offer, and I always manage to find beauty in seemingly “dark” places, after all, Death is part of life, it is expected and inevitable, and I, myself have lost people, taken way too early…

For many these elaborate bone decorations may look morbid and shocking, but I find them beautiful. What would I give to have some time alone , without the ossuary visitors, no one else, no cameras and crowds. I would love to monopolise the time and place but still, I am keeping it in my mind for ever and I will visit it again.

GR: Πάντα με γοήτευε η γαλήνη ενος κοιμητηριου και παντα βρισκω την ομορφια σε φαινομενικά “σκοτεινά” μερη. Ο Θάνατος, ούτως η αλλως ειναι αναπόφευκτος και αναμενόμενος, και προσωπικά εχω χάσει ανθρώπους, επειδή έφυγαν πολύ νωρις…

Για πολλούς ανθρώπους, αυτη η οστέινη διακόσμηση  ειναι αποκρουστική και μακάβρια αλλα για μένα έχει μια ιδιαίτερη ομορφιά.  Και τι δεν θα έδινα να εχω λιγο χρονο μονη μου σε αυτο το μέρος, χωρις τους επισκέπτες και τις κάμερές τους, αλλα το κρατάω στο μυαλό μου και θα ξαναεπισκεφτώ.

IMG_1042

IMG_1121 copy

The weather was crazy, in the beginning of our day trip, we had sunshine, But after our visit to the Ossuary, there was a hailstorm! Was this a sign that I should spend more time in the ossuary? I think so…But anyway, we were hungry and decided to go to a local old bohemian tavern.

GR: Ο καιρός την ημέρα της εκδρομής μας ήταν καπως τρελός. Ξεκινήσαμε με λιακάδα και μόλις βγήκαμε απο το οστεοφυλάκιο έριχνε χαλάζι! Τελικά καταλήξαμε σε μια τοπική παλιά ταβέρνα.

IMG_1142 copy

Dačický is a traditional Czech restaurant with typical Czech specialties and local beer. Its historic surroundings and medieval decorations really bring the guest back in time.

We had our very nice meal there (which we didn’t take picture of, as we were starving and didn’t think of it)

GR: Η παραδοσιακή τσέχικη ταβέρνα Dačický έχει τοπική μπύρα και τσέχικα πιάτα, και ο ιστορικός περιβάλλων χώρος και οι μεσαιωνικη διακόσμηση σε ταξιδεύει σε μια άλλη εποχή. Είχαμε ενα πολύ ωραίο γευμα εκει, το οποιο όμως ξεχάσαμε να φωτογραφήσουμε, γιατί…πέσαμε με τα μούτρα!

IMG_1138 copyWe enjoyed the tasty local dark brew/  Πολύ ωραία τοπική μάυρη μπύρα

IMG_1145Sic Finis Bibendi et Vivendi:Thus ends drinking and living (A paraphrase of the latin phrase sic finis vivendi et vivendi) / “Ετσι τελειώνει το ποτό και η ζωή”

After our meal we were full, but couldn’t resist ordering dessert

GR: Μετά το φαγητό δεν αντιστάθηκα και παρήγγειλα και επιδόρπιο

IMG_8425 The “Kutná Hora Parchment”: pancakes stuffed with a nut filling, vanilla sour cream and chocolate)/ Τηγανίτες με γέμιση ξηρών καρπών, κρέμα βανίλιας και σοκολάτα.

IMG_8423We also had rosolio, an italian liqueur, derived from rose petals / Στο τέλος ήπιαμε ροζόλιο, ενα ιταλικό λικέρ απο πέταλα τριαντάφυλλου.

And somewhere there, with a taste of … bones, local ale and rose petals, our visit to Kutná Hora had unfortunately come to an End.

GR: Και κάπου εκεί, με μια γεύση από … οστά, τοπική μπύρα και ροδοπέταλα, η επίσκεψή μας στην Kutná Hora, δυστυχώς, είχε έρθει στο τέλος της.

IMG_1095

Don’t forget, Death is inevitable, Memento Mori, Live and Enjoy the precious gift that is your Life. / Μην ξεχνάτε, ο θάνατος είναι αναπόφευκτος, Memento Mori, Ζήστε και απολαύστε τον χρόνο που έχετε σε αυτον τον κόσμο.

Love,

calligraphyc signature smallest